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La lune vire au rouge : l'éclipse totale en 30 secondes

(Photo JUAN MABROMATA/AFP)

ANTHONY GHNASSIA/SIPA

La lune vire au rouge : l'éclipse totale en 30 secondes

 

Mardi, la Terre est venue s'intercaler entre le Soleil et la Lune. Somme toute, un phénomène astronomique rarissime qui a provoqué une éclipse lunaire.

Ce soir mardi 15 Avril 2014, la Lune s'est faite remarquer. Le satellite de la Terre a viré au rouge au cours d'un phénomène astronomique rarissime. Une éclipse lunaire totale lors de laquelle la Terre est venue s'intercaler entre le Soleil et la Lune. Le satellite de la planète bleue a alors été plongé dans l'ombre et a viré au rouge. Une couleur due à l'atmosphère terrestre qui disperse la lumière du soleil sur la Lune.

Il fallait se lever tôt pour espérer apercevoir une infime partie du phénomène. En France métropolitaine, l'éclipse lunaire a débuté au lever du jour, à 6h53. Elle était totale à partir de 9h06 et a duré un peu plus d'une heure pour se terminer à 10h24. La lune a finalement émergé entièrement de l'ombre terrestre à 12h37.

"L'éclipse sera visible par les trois-quarts de la planète. Malheureusement, nous sommes dans le mauvais quart", expliquait Patrick Rocher, astronome à l'Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE), à Métro News. Pour apprécier au maximum l'événement, il fallait être en Amérique du Nord ou du Sud.

Le télescope virtuel, The Slooh, une plateforme astronomique en ligne, offrait lui des images en temps réel de l'éclipse lunaire, tout comme le site de l'observatoire Griffith, ou celui de la Nasa qui a retransmis des commentaires de scientifiques durant l'éclipse.

Prochaine éclipse le 8 octobre

Une éclipse lunaire totale est rare. La dernière est survenue le 10 décembre 2011. Cette fois-ci l'éclipse est aussi la première d'une série de quatre éclipses consécutives qui interviendront tous les six mois jusqu'à l'automne 2015. C'est ce que les scientifiques nomment les tétrades.

Ce phénomène encore plus rare s'était produit la fois précédente en 2003-2004 et la prochaine tétrade aura lieu en 2032-2033, précise l'agence spatiale américaine. Au total il y aura huit tétrades au 21e siècle.

Dans certains milieux religieux, cette tétrade a une signification biblique car elle coïncide avec deux fêtes juives importantes, Pessah (Pâque juive) en 2014 et 2015 et les Tabernacles (octobre 2014 et septembre 2015).

La seconde éclipse lunaire de cette tétrade se produira le 8 octobre, et les deux dernières respectivement le 4 avril et le 28 septembre 2015.

(Avec l'AFP)